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大人の百日咳

最近、乾いた気候と寒さが原因で、百日咳が大人の間で流行しています。

乾いた咳がしつこく続いている人は、百日咳に感染している可能性があります。百日咳といえば、子どの時に予防接種を打っているはずだから、大丈夫と思われる方が多いのですが、ワクチンの効果は10年以上経つと薄れてしまうので、十分に感染する可能性はあります。実際、20歳以上の大人が感染する割合は、全体の4割近くです。

最近では、2007〜2008年にかけて、20歳以上で900人近い人が感染しましたが、2010年には1,241例とさらに増え、全体の5割近くが大人の感染者でした。

長く咳が続く病気には、肺炎や気管支炎、マイコプラズマ肺炎、RSウィルスなど様々ありますが、百日咳の場合は、特に高い熱が出る訳でもないのに、発作的な咳が長く続くのが主な症状なので、アレルギーなのではないかと思って我慢している方が多いようです。

感染経路と主な症状


感染した人の咳やくしゃみによる飛沫感染や、感染者の唾液等のついたものを介して接触感染します。潜伏期間は7日〜10日間で、発症初期は必ずしも発熱するとは限らず、乾いた咳が長く続くきます。2〜3週間経っても、しつこく咳が続き、そのうち息を吸い込む時に「ヒューッ」という音がする発作を繰り返す百日咳に特有の咳(レプリーゼ)が見られます。大人の場合は、抗生物質を服用すれば、次第に発作的な咳も収まって治癒していくのですが、思いあたるような症状がある場合は、お早めにご相談下さい。発症当初2週間の最も感染力が強い間に、周りの小さな子どもうつしてしまうことがあるので、早めに受診しましょう。